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Living In Switzerland

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How is it like to live in Switzerland as an expat? Reflections from my five years stay.

Bellinzona

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Report of a day trip to Bellinzona, Switzerland.

Konstanz, Germany

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Report of a day trip to Konstanz, Germany, and to its garden island, Mainau.

Maui

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Report of a week-long trip to Maui, Hawaii, where we scuba-dived, explored the jungle, went whale-watching, and climbed the Haleakala mountain.

Schaffhausen And The Rheinfall Waterfalls

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Report of a day trip to Schaffhausen, Switzerland, and to the most powerful waterfall in Europe, the Rheinfall waterfalls.

Living In Silicon Valley

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How is it like to live in Silicon Valley, California as an expat? Reflections from my two years stay.

Halloween In Sunnyvale

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Photo gallery of Halloween 2013 decorations in Sunnyvale, California.

Singapore Street Signs

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A few months ago I visited Singapore for a couple of days and one of the things that grabbed my attention were the street signs. Here are some examples: ‘Growing up with Yeo’s’, saw on the subway. I assume this means it’s designed for people with kids. Why, why? Ah, now I see. If you haven’t been in Asia or Middle East that’s their traditional way of disposing of body garbage.

A Week In Hyderabad

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More than a year ago I had the opportunity to travel to Hyderabad, India for a week. Hyderabad is not your typical tourist spot. It is most known as a technology hub which means that many international technological companies have a presence there. This is one the reasons you won’t see fakirs, sadhus, cows, elephants, tigers or monkeys mentioned here. I arrived in Hyderabad in the middle of the night. A driver, who we may call Amit, was waiting for me.

Clarion Alley

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Photo gallery of murals from Clarion Alley, San Francisco.

Wildlife Along The Shoreline Trail

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Photo gallery of wildlife from the Shoreline Trail in Mountain View.

San Francisco Street Signs

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Photo gallery of San Francisco street signs.

Amsterdam

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A few days ago I had the opportunity to see a bit of Amsterdam after a trip to the US consulate. Although the weather was more on the greyscale side of things and we only had three hours, I saw some interesting things: On top of the entrance to the Madame Tussaud’s museum. Loes admiring what I can only think is the bike of Getafix (Panoramix) the druid.

Lanzarote

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Yesterday we came back from a week of holidays in Lanzarote, one of the Canary Islands. Black sand which is so typical from Lanzarote. We took that little trail to go to the beach and in search of dinner. The next day we decided to investigate the area by bike. Between more touristy areas you could see lovely corners with almost no one on sight.

The Golden Gate

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This adventure starts about an hour before taking the previous photo. I had decided I wanted to go visit the Golden Gate that day because I already had tickets for Alcatraz for the day after which was my last day in San Francisco. The grey tint on buildings and cars, the white sky, the steep road ahead of me… The hints were everywhere but I wasn’t looking at them.

San Francisco, The Collage City

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Last week I was in San Francisco. After New York, which reminded of the Grid from Tron, San Francisco felt like a 3D collage. I will show a few examples of what I mean: This is how most of San Francisco looks like: hills, low buildings and trees. Parking your car has never been so fun. An American style red brick building on the right, a hill at the back, Spanish themed street names, Chinese shops, Indian traffic, Japanese visual pollution.

Exploring New York

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The day after I arrived to New York I went to buy some clothes. While navigating through the city in search of a clothes shop (I’m not too experienced in this field) I discovered how useful the street naming and layout systems they have used are. North-South streets are named “1st Avenue”, “2nd Avenue” and so on while East-West streets are named “1st Street”, “2nd Street”, etc. For someone like me who easily gets lost without maps having a deterministic street layout and naming system is a blessing.

New York

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Manhattan as I see it from my apartment. I am writing these lines sitting on my bed after the first few hours in New York where I will be staying for a few days. After living in Dublin for some time the noise and pollution of New York were one of the first things I noticed. But that was after I spotted the beautiful skyline of the city.

Wicklow And The Powerscourt Gardens

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Report of a day trip to Wicklow and the Powerscour Gardens in Ireland.

Kilmainham Gaol

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Report of a trip to the prison of Kilmainham Gaol.

The Colosseum

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Continuing the previous two posts about my trip to Rome here follows what we saw on the third day. After leaving the hotel we took the subway in the direction of the Colosseum. It’s interesting how artistic Roman youth is. It wasn’t just the colorful subway but also the uncountable walls full of graffiti that we found. Fortunately there is either too much security near temples and important monuments or maybe it’s just that even rebellious street painters respect them.

Merry Christmas From The Netherlands

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A mysterious hazy forest near Budel. These days I am discovering The Netherlands (and officially Belgium too) with Loes and I wanted to take this opportunity to wish you all happy christmas. The photos that add more white to this blog show a little bit of the forest that we visited this morning. Everything was white, sounds were quickly absorbed by the snow and the lighting made you feel like you were in a dream or in another world.

Small Details About Rome

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Besides the big attractions that I mentioned in my previous post Rome also has a lot of details for those times when you are not in front of a several hundred tons architectural structure that is older than you and several generations of your ancestors. Street performers were everywhere. Not just in Piazza del Popolo or Piazza Navona but in the middle of the street like the creepy silent red man with white face.

Rome

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A few days ago I took a trip to Rome. I had heard that there were monuments from past eras and a lot of art but all that felt short to what I experienced. We arrived at night when the city was covered by a black cloack. The moment we left the hotel the next morning I felt transported to another era. In an area of Rome full of embassies.

Dublin

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Photo walk in Dublin a few weeks after I arrived.

Observations From A Year Studying At UIUC

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Observations about life in Urbana-Champaign, Illinois.

St Stephen’S Green Photowalk

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Photo gallery of St Stephen’s Green Park, Dublin.

Grand Canal

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Photo gallery of Dublin’s Grand Canal.

Dingle

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Report of a trip to the Dingle Peninsula, Ireland.

Ring Of Kerry

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Report of a day trip in the Ring of Kerry, Ireland.

Cliffs Of Moher

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Report of a trip to the Cliffs of Moher and the west coast of Ireland.

Grand Canal Dock

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Photo report of my apartment and its surroundings in Dublin’s Grand Canal Dock.

Primeros Días En Dublín

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Relato sobre mis primeros días en Dublín.

Rumbo Al Norte, Rumbo A Google

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Anuncio de despedida, me mudo a Irlanda para trabajar en Google.

Allerton Park

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Report of a photo walk to Allerton Park, Monticello with some friends.

Con El Club De Fotografía En El Arboretum

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Relato de una tarde de prácticas con el club de fotografía en el Arboretum de UIUC.

Observaciones Sobre La Vida En Urbana-Champaign

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Observaciones sobre lo que más me ha llamado la atención viviendo en Urbana-Champaign, Illinois.

De Urbana-Champaign A Madrid En 24H

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Relato de mi largo viaje de vuelta a España por Navidad.

Fin Del Primer Semestre En UIUC

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Descripción del entorno académico en UIUC.

Noche Diwali

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Relato de una noche de celebración del festival indio Diwali en UIUC.

Otoño En UIUC

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Fotos del campus universitario de UIUC en otoño.

Primeras Impresiones De UIUC

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Observaciones sobre mi primer mes estudiando en UIUC.

Últimos Días En El CERN

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Galería de fotos varias que he sacado durante mi estancia en el CERN.

Último Vistazo A Ginebra

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Última visita a Ginebra antes del final de mi beca en el CERN.

Lhcb

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Relato de mi visita al detector de colisiones LHCB del CERN.

Berna

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Relato de un viaje a Berna, Suiza.

Interlaken

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Relato de un viaje a Interlaken, Suiza.

Coches Deportivos En Suiza

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Galería de fotos de coches de lujo que he visto en Suiza.

Llegada A Urbana-Champaign

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Observaciones sobre mi llegada a Urbana-Champaign, Illinois.

Juan En América

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Anuncio de mi partida a Urbana-Champaign, California para estudiar ingeniería informática durante un año.

Lucerna

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Relato de un viaje a Lucerna, Suiza.

Desacelerador De Antiprotones

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Relato de una visita al desacelerador de antiprotones del CERN.

Mi Pequeño Escondite Suizo

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Galería de fotos de los campos de cultivo próximos al CERN.

Hardronic Festival

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Relato del CERN Hardronic Festival de 2009.

Experimentos Del CERN: ATLAS Y SM18

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Relato de una visita al detector de partículas ATLAS y la instalación criogénica de pruebas SM-18 en el CERN.

Cernoix Y Otros Personajes

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Observaciones sobre la gente con la que conviví durante mi beca en el CERN.

Un Día Como Summer Student

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Relato de un día habitual como estudiante becario en el CERN.

El CERN

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Descripción y fotos del CERN.

Perdido Intentando Llegar A Ginebra Desde El CERN

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Relato de una aventura intentando llegar a Ginebra desde el CERN en bici.

Ginebra De Noche

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Relato de una visita a Ginebra por la noche.

Llegada Al CERN

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Observaciones sobre mi llegada al CERN.

Rumbo Al CERN

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Anuncio de mi partida al CERN para trabajar como becario durante el verano.

Reflexiones Sobre Mi Año Jype En Japón

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Ya ha pasado tiempo suficiente como para reflexionar con perspectiva sobre mi estancia de un año en Japón. A la gente que me pregunta qué tal en Japón les respondo con un “ha sido una gran experiencia”, “he aprendido mucho”, “es otra cultura completamente diferente”. Son las cuatro o cinco palabras que mejor definirían todo es eaño. Ha sido una experiencia fascinante que recomiendo a cualquiera. Después de la universidad o de los estudios llegan muchas responsabilidades, la novia/el novio (quien no la/lo tenga ya), el trabajo estable, la hipoteca, la vida cómoda, etc y es muy difícil poder estar durante tanto tiempo en otro país.

Los Japoneses Y El Ejercicio

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En las series de anime es común ver que tanto en universidades como en institutos siempre hay piscina, clubs de atletismo, artes marciales, etc. Por lo que he podido ver aquí en Sendai esa idea de hacer deporte la tienen metida en la cabeza todos los japoneses, grandes y pequeños. Para empezar está el tema de las bicicletas que están por doquier. No es lo mismo volver a casa después de una fiesta o después del trabajo en bicicleta que en taxi o en metro.

Adaptarse A Japón

Son varias las personas que me han preguntado ya si es fácil adaptarse a Japón. Voy a contar brevemente mi experiencia pero, por favor, tened en cuenta que he estado en un entorno universitario a través de un programa de intercambio en el que tratan a los estudiantes con especial atención y cuidado. Mi experiencia no va a ser la misma que alguien que vaya a hacer turismo o que vaya a trabajar a una zona donde nadie habla inglés.

Feliz Navidad Desde Estrasburgo

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Estos días he tenido la oportunidad de pasar unos días cerca de Estrasburgo en la Alsacia, al oeste de Francia (¡muchas gracias de nuevo Cécile!). Ha hecho más frío que en Madrid y casi todos los días ha estado nublado. Cuando se veía algo de luz venía invariablemente del sur. El río Ill a su paso por Estrasburgo. La ciudad fue atacada muy duramente durante la segunda guerra mundial así que había calles bastante anchas.

Akihabara

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Y para completar esta larga serie de entradas de distintos barrios de Tokyo: Akihabara. Uno de los lugares del mundo con más anime, manga y electrónica por metro cuadrado. Tiendas de electrónica. Yo me imaginaba algo de las dimensiones de la calle de Asakusa de tiendas pero lo que ví fue algo bastante más caótico y disperso. Eso sí, al acercarme a las tiendas y mirarlas de cerca había aparatos rarísimos y radios antediluvianas.

Asakusa

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Asakusa, al sur de Ueno, fue el centro de ocio hace algunos años pero tras los bombardeos de la segunda guerra mundial nunca se llegó a recuperar. Este barrio tiene un ambiente bastante más retro que otros como Shibuya, Ginza o Shinjuku. Una de las calles comerciales. El poco espacio y la gran cantidad de tiendas que había me recordaban más a la idea que tengo de algunas ciudades chinas que a Japón (Blandford, si tengo una idea equivocada dímelo por favor :D).

Shibuya

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Shibuya es otra de las zonas de ocio y de compras para los jóvenes tokyotas. El famoso perro Hachiko. Hace unos años vivía en Tokyo un hombre que todos los días se iba a trabajar cogiendo el tren en Shibuya. Su perro de raza Akita, Hachiko, le acompañaba y le esperaba enfrente de la estación todo el día hasta que volvía. Tras años siguiendo la misma rutina el hombre murió mientras estaba en la universidad y Hachiko que le había visto irse al trabajo pero no le vió volver se quedó esperándole en la estación.

Museo Ghibli

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El penúltimo día antes de abandonar Japón le dediqué toda la mañana al museo Ghibli en Mitaka, a unos cuarenta kilómetros de Tokyo. El museo está dedicado a la vida y obra de Ghibli, autor de numerosas películas de anime. Desgraciadamente el museo no permitía sacar fotos del interior por lo que no puedo enseñaros demasiadas imágenes. Las razones que daban para no permitir las fotos eran que sin preocuparse por la cámar la gente disfrutaría y viviría el museo.

Ueno

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Ueno, en la zona norte de Tokyo, es conocido por su enorme parque repleto de museos y de vagabundos. La foto de rigor nada más salir del metro. Esto es lo que vi antes de internarme en el inmenso parque. A la izquierda se puede ver uno de los muchos Yodobashi que pueblan Tokyo. Cuando vi la cantidad de vagabundos que había al poco de entrar primero pensé que me había equivocado de parque y luego pensé que para ser la entrada principal (que no lo era) era un poco menos de lo que esperaba.

Shinjuku

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Shinjuku es la zona de negocios y rascacielos de Tokyo. Para ser más claro: Nada más salir de la estación sur de Shinjuku me dirigí hacia el edificio del gobierno metropolitano de Tokyo. Eran pasadas las cuatro así que aunque no se vea mucha gente por la calle imaginaos la hora en que se vacían esos rascacielos. La estación de Shinjuku es una de las estaciones de metro por la que más gente pasa al cabo del día de todo el mundo.

Roppongi

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Después de visitar los jardines del palacio imperial y Ginza me dirigí hacia Roppongi, el barrio de moda entre los jóvenes tanto para ir de compras como por su vida nocturna (no adulta). Nada más salir de la estación de metro en pleno Roppongi Snoopy y compañía me saludaban mientras debajo una pantalla gigante anunciaba un videojuego. No se aprecia muy bien en la foto pero la chica inferior del anuncio de la derecha es occidental.

Ginza

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Tras dejar los jardines del palacio imperial me dirigí hacia Ginza, el barrio “caro” de Tokyo. No me gusta ir de compras y me siento en un mundo diferente del que habitan la gente que se siente a gusto gastándose el dinero en frivolidades así que no llegué a Ginza con muchas más expectativas que la simple curiosidad. Y qué mejor manera que llegar a Ginza y encontrarte con algo así.

Planta De Producción Nissan Tochigi

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Una de las excursiones oficiales del programa JYPE que se hace todos los años es a la planta de producción de coches de Nissan en Tochigi, cerca de Nikko. Entrada a la planta. A partir de ese punto estaba prohibido sacar fotos para evitar espionaje industrial. Hiroko-san, una de las responsables de relaciones internacionales de la universidad al volante de un bonito deportivo. Nos acompañaban otras dos personas más de la universidad: el encargado del programa y una compañera de Hiroko.

Jardines Del Palacio Imperial De Tokyo

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El primer día que llegué a Tokyo y tras dejar las maletas en un ryokan me fui hacia la zona cercana al palacio imperial. Está cerrado al público excepto durante dos días al año así que lo único que pude ver fueron los inmensos jardines: Al entrar a Tokyo en autobús prácticamente solo vi edificios y rascacielos por lo que salir del metro y encontrarme con este inmenso espacio vacío fue ciertamente impactante.

De Vuelta De Vacaciones En Mojácar

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Acabo de volver de Mojácar donde he pasado mis primeros días de vuelta en España y por tanto con este viaje concluyen mis vacaciones de este año. La cara de Laika al enterarse de la noticia. Se acabó el lujo de decir: “voy a darme un baño en la piscina antes de comer”. Se acabó el mirar por la ventana y ver palmeras y el mar azul.

Toshogu Shrine

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De camino al edificio más importante del santuario Toshogu. En el último viaje organizado que hice en Japón, a Nikko, pude visitar el santuario Toshogu, uno de los más visitados de Japón. Uno de los tres detalles más famosos del santuario. Estos tres monos en la fachada de un pequeño establo recomiendan “No escuchar el mal, no hablar el mal y no ver el mal”.

Hasta La Vista, Japón

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En estos momentos estoy escribiendo la entrada desde un ryokan de Tokyo. He pasado aquí tres días bastante moviditos, en las próximas entradas daré mi impresión pero puedo adelantar que Tokyo me ha dejado muy sorprendido. Mi aventura en estas tierras lejanas llega a su término. No sé si habrá segunda parte. Lo que sí habrá serán más entradas sobre mi experiencia aquí en Japón. Tengo todavía unos cuantos borradores pendientes de publicar.

Tanabata Matsuri

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Hace unos días tuve la suerte de poder presenciar el espectáculo de fuegos artificiales que se celebra en Sendai todos los años. El festival dura oficialmente tres días pero los fuegos artificiales solo se lanzan el primer día. El festival es bastante famoso y, por ejemplo, en los mapas de estaciones del interior de los trenes que pasan por Sendai se pueden ver los decorados típicos de esta fiesta en la parada de Sendai.

De Vuelta En Matsushima

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Aunque ya había estado en Matsushima hace unos meses quería volver antes de regresar a España para visitar los lugares que no me dio tiempo la primera vez. Los kamis estuvieron de nuestro lado y pudimos disfrutar del sol durante todo el día; todavía tengo los hombros rojos. Bajando de una pequeña montaña famosa por sus vistas panorámicas de la bahía de Matsushima. Entiendo que sea un lugar famoso pero con la cantidad de arbustos y vegetación que había apenas pudimos ver nada.

Japón Desde La Carretera

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La carretera es uno de los lugares por los que la mayoría hemos pasado alguna vez. En Japón cuando vas de viaje, miras por la ventana y no estás cerca de grandes ciudades este es el tipo de paisaje que se puede ver: Cerca de Nikko. A las afueras de Sendai. En zona de montaña. A mitad de camino entre Nikko y Sendai.

Presentaciones Finales Jype

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Acabo de volver del segundo y último día de las presentaciones finales de los proyectos de investigación de todos los que hemos participado en el programa JYPE. Aunque han sido dos duras sesiones al ser 53 personas y cada presentación durar 10 minutos con esto concluyen mis deberes académicos en Japón por lo que es un alivio. Una de las presentaciones de una compañera de clase. Aunque estaban casi todas en inglés era difícil enterarse de algo si el tema no entraba dentro de tu carrera.

Terremoto 6.8

Por alguna razón los terremotos que he vivido aquí en Japón han sido la mayoría de noche y generalmente cuando ya estaba en la cama. Hace un momento aunque son las doce y media pasadas mañana tengo examen por lo que todavía estaba despierto repasando se ha empezado a mover el suelo como otras veces pero el temblor ha ido en aumento. Las paredes se han empezado a mover violentamente y han crujido la estantería, la mesa y el armario.

Hiraizumi

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Hace unas semanas fui de visita a un pueblo a unas dos horas de Sendai llamado Hiraizumi que vendría a significar algo así como Fuente de Paz. Y la verdad es que paz se respiraba. Nada más salir de la estación de tren había una larga calle repleta de estas casas. Los jardines perfectamente cuidados, la acera perfectamente limpia y las casas.. japonesas! La foto no le hace justicia. Eran las doce de la mañana pero estaba todo en silencio, no el silencio de cementerio sino más bien el silencio de meditación.

Terremoto 7.2

Sobre las 8 de esta mañana ha habido un intenso terremoto de escala 7.2 a unos 100 kms de Sendai, donde estoy viviendo, y a 10kms de profundidad. No es el primero que experimento pero el de hoy ya han sido palabras mayores. Estaba yo durmiendo plácidamente cuando de repente me depertaron unas sacudidas tremendas. Con el sueño no lo recuerdo con claridad pero sí que recuerdo sentirme movido en la cama y que durante todo el tiempo que duró el terremoto estuve preparado para irme corriendo debajo de la única mesa que tengo en cuanto empezase a oir cosas cayendo al suelo.

De Hanami En Shibata

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Hanami es el nombre que se le da en Japón a la costumbre de ir a ver cerezos en flor a comienzos de primavera. La época de floración comenzó este año a finales de marzo por el sur de Japón y sobre el 17 de abril llegó a Sendai. He tenido la oportunidad de ir dos veces: la primera, y a la que pertenecen las fotos que siguen, fue a Shibata, un pueblo cerca de Sendai en el que vive la familia de una amiga y la segunda a Sendai con mis compañeros de la universidad.

Pequeños Detalles De La Vida En Japón

Durante mi estancia en Japón estoy experimentando situaciones memorables pero también cuando me paro y miro con detenimiento puedo darme cuenta de infinidad de pequeños detalles que se van acumulando y son muestra de la forma de ser japonesa. Por ejemplo, cuando me toca esperar a que un semáforo se ponga azul no es raro ver a las personas adultas que están esperando para cruzar que se peguen a la pared dejando el mayor espacio posible enfrente de ellos de forma que si alguien tiene que cruzar por el semáforo de al lado o viene alguna bicicleta tengan espacio de sobra y no tengan que pedir paso.

Semáforos Azules

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En Japón, la expresión para decir que el semáforo está verde es “el semáforo está azul”. He preguntado a varios japoneses pero no han sabido darme una razón de por qué esto es así. Sin embargo a veces me encuentro semáforos que ¡realmente no son verdes sino azules! El otro día leía en una noticia de Slashdot sobre los mejores colores para la vista a la hora de programar que el azul y el rojo son los colores que es más difícil confundir así que tendría sentido aplicarlo a los semáforos.

Kobe

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Kobe es una de las ciudades con más influencia occidental de Japón. Sobre su historia simplemente mencionar que en 1995 sufrió un terrible terremoto que costó la vida a más de 6000 personas y que ha sido el terremoto más fuerte en Japón desde 1923. No es una ciudad muy grande así que el día que la visité me dio tiempo a ver una buena parte: Una iglesia o catedral, no estoy seguro de la zona portuaria.

Apasionados De La Fotografía

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En Japón cuando hay algún festival, es decir, bastante a menudo, no es raro ver cámaras de y en general equipamiento fotográfico caro. Aparte de las pequeñas tiendas los adictos a la fotografía tienen su paraíso particular en los Yodobashi y los BigCamera donde hay plantas enteras dedicadas a la fotografía. El problema se agrava si eres extranjero y la moneda de tu país está mucho más cara que el yen.

Dependientas En Los Supermercados De Japón

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Antes de contar esta anécdota me gustaría hacer un inciso. En los supermercados que conozco de Japón para agilizar las colas a la hora de pagar en lugar de meter en bolsas lo que has comprado cuando llegas al mostrador lo vuelven a meter en cestas, te ponen unas bolsas encima, pagas y luego en unas mesas que hay cerca metes tus cosas en las bolsas y te vas. Hay gente que hace compras grandes pero como en Japón los alimentos caducan muy rápidamente las compras medianas y pequeñas son habituales.

Mi Experiencia Con Terremotos En Japón

Tras medio año aquí en Sendai he experimentado unos cuatro terremotos. No son como los de las películas en los que se abren fisuras en las entrañas de la tierra y caen edificios pero aún así tienen su aquel. Prácticamente todos los temblores los he experimentado estando en mi cuarto, sentado enfrente del ordenador o en la cama. El que más duró fue uno de unos 15 o 20 segundos según mis cálculos.

La Primavera Se Acerca A Sendai

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Hace ya un par de semanas que no nieva y la temperatura, lentamente, ha comenzado a subir. Hay días como hoy que tanto el olor como la luz son diferentes, ¡se acerca la primavera!

Un Atardecer Mágico En Sendai

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Hay días que la luz de Sendai parece mágica (o a lo mejor es que he comido demasiado sushi). En cualquier caso hoy he intentado capturarla con la cámara aunque los píxeles tienen un límite de información que pueden almacenar: Ese edificio está destinado a los clubes de la universidad y está situado en el campus Kawauchi. Parada de autobús cerca de la universidad. La gente que va a Aobayama suele dejar la bicicleta ahí y coger el autobús ya que la subida es ciertamente pronunciada.

Kyoto

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Las fotos de esta entrada las tomé el último día del año de 2007. Tuvimos la suerte de disfrutar de un tiempo magnífico. El comienzo del viaje. Podía haberme quedado mirando esta escena horas (con una buena silla). . Un poco más adelante llegamos al templo de los mil toriis. En realidad tiene más de mil toriis ya que el “templo” abarca una montaña entera y los toriis cubren varios caminos que dan la vuelta alrededor de dicha montaña.

Koyasan

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Koyasan es un pequeño pueblo repleto de templos budistas a unos 45 minutos en tren de Osaka. Bueno, son 45 minutos cuando coges el tren correcto, en caso contrario es fácil tardar 4 horas. Una de las estaciones de tren cercanas a Koyasan. Puede no tener una gran belleza pero tras 3 horas de viaje en tren cualquier cambio en las estaciones que te cruzas, por pequeño que sea, cala hondo.

Puerto De Osaka

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Osaka es una ciudad inmensa. La entrada de hoy está dedicada a la zona portuaria cerca de la cual se encuentra el aeropuerto internacional Itami. Al poco de salir de la estación de metro te encuentras con una de las norias más altas del mundo. Mide 112,5 metros, tarda 17 minutos en dar una vuelta completa y desde la parte superior se puede ver una gran parte de Osaka.

Yagiyama Zoological Park

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Aprovechando las vacaciones de primavera el otro día fui a visitar el zoo de Sendai. Hacía tiempo que no visitaba un zoo así que fue una experiencia refrescante. Suavidad. Soledad. Advertencia. Escurridizo. Cachondeo. Embriaguez. Miedo. Diversión. Relax. Al lado del zoo había un parque de atracciones que estaba cerrado y un poco abandonado.

Himeji

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Durante las vacaciones de invierno tuve la oportunidad de visitar Himeji, una ciudad de cerca de medio millón de habitantes al oeste de Osaka y de Kobe. Hacía un frío de narices. Esta foto es de la calle que va desde la estación de tren, punto neurálgico de la ciudad, hasta el castillo de Himeji. La mujer debía de estar diciendo: “mira, mira unos extranjeros sacando fotos, ¿no son monos?

Samurais Y Tambores En Un Colegio De Sendai

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Una de las excursiones de la clase de cultura japonesa consistió en ir de visita a una comunidad de una zona de Sendai un poco alejada del centro. Esa comunidad al principio no formaba parte de la ciudad de Sendai pero debido al crecimiento de la ciudad hace pocos años se anexionó. El evento al que asistimos, llamado Nenoshiroishi Shimin, comprendía tres funciones representadas por alumnos de diferentes edades y una entrega de premios.

Lugares Críticos En Sendai

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Hoy no voy a hablar de bellos lugares naturales o culturales. Esta es una entrada en reconocimiento a dos de los lugares que más frecuento y que más vitales son para mi existencia. El primer punto que quisiera destacar es el siguiente 7eleven. Los 7eleven, Lawson, Super Markt y otras dos cadenas más están por todos lados. No es para menos ya que en estas “tienda de conveniencia” puedes: comprar comida y bebida, snacks, cosas de primera necesidad (guantes, hojas de afeitar, cosas de mujeres), revistas, puedes hacer fotocopias, pagar la luz, hablar por teléfono, comprar sellos y postales y probablemente unas cuantas cosas más que todavía desconozco.

Yamadera

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El otro día visitamos Yamadera. Es un pequeño pueblo a unos cuarenta minutos en tren de Sendai. Aunque en Sendai hace bastante frío y nieva de forma regular Yamadera (Yama significa Montaña y dera significa Templo) está a más altura y como podréis ver en las siguientes fotos es más frío. La amiga con la que fui observando posiblemente los árboles más altos que he visto en persona.

Nieve, Frío Y Exámenes

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Estos días está cayendo una nevada por aquí como no había visto nunca. Ayer por la noche tuve que ir al supermercado a comprar víveres y fue una experiencia a recordar. Fui en bici como de costumbre pero de la nieve que caía y, peor aún, del viento que hacía era imposible mirar de frente. El suelo era una trampa mortal cubierta de nieve y hielo. Frenar con los frenos de la bici un suicidio o una forma rápida de ir al suelo.

El Origen De La Máscara De Darth Vader

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El otro día fuimos al museo de historia de Sendai. Aparte de objetos varios la presencia del que fue gran señor samurai de estas tierras hace mucho tiempo, Date Masamune, es evidente. Para ellos es algo así como Don Quijote. Se ven dibujos de su casco en anuncios publicitarios, katanas en las tiendas, incluso hay una estatua suya en la estación de Sendai que suele usarse como punto de reunión cuando quedas con alguien.

Escenas De Un Día Jype

/Attachments/2008-01-11-escenas-de-un-dia-cualquiera/20071221-20071221-dsc_2323_hu2920611716f90d19e11ac4499e2b96d2_79931_135x135_fill_q85_catmullrom_smart1.jpg
El otro día cogí la cámara al ir a la universidad y estas son algunas de las escenas que veo cada día. Mi bicicleta con un delicioso bento para la cena en la cesta esperándome pacientemente a la salida de un 7eleven. Lo que se ve en pleno invierno a través de una de las ventanas del edificio de relaciones internacionales de la universidad.

Fin De Año En Kyoto

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Este es el primer fin de año que paso fuera de España. Lo he celebrado en Osaka con mi madre que estaba de visita y mi hermano yéndonos todos a Kyoto a pasar el día y la primera noche del 2008. Nos hizo un día magnífico y esta vez pude ver lo realmente bonito que es Kyoto aunque ahora no muestre escenas de día. Antes de cenar a mi madre se le ocurrió ir a jugar a los dardos y me sorprendió la sugerencia.

Matsushima

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Matsushima es una de las zonas que se considera que tiene las vistas más bellas de Japón. Desgraciadamente cuando fui llegamos muy tarde y se nos fue la luz bastante pronto por lo que no puedo enseñaros las vistas por las que es conocida. A los japoneses les gusta protegerse de los malos espíritus. Vista de una de las casas desde una de las calles principales al lado del mar.

Las Mil Caras De Mi Ventana

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Acostumbrado como he estado a ver una pared de ladrillo cuando me asomaba por mi ventana toda mi vida estos meses en Sendai me asombro casi a diario cuando miro por la ventana. Las fotos que van a continuación las he ido tomando durante las últimas semanas y no he puesto todas las caras que me han ofrecido cielo para no hacer demasiado larga la entrada.

En Osaka Por Navidad

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Para estas navidades me he venido a Osaka con mik y mi madre que ha venido de visita. Tras pasar las últimas semanas en Sendai, una ciudad pequeña, Osaka me ha vuelto a sorprender por la ingente cantidad de personas que hay por todas partes. Que sea época festiva no hace sino incrementar esta sensación. Este power ranger con los colores de Softbank estaba en una esquina en la calle anunciando ofertas de Navidad.

Navidad En Sendai

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Aunque para Japón la Navidad es una fiesta importada al 100% es una fiesta y si de algo me estoy dando cuenta al vivir aquí es que a los japoneses sienten una atracción hacia todo lo que huela a festival y luces. Durante las semanas de Navidad han iluminado de forma masiva una de las calles con más árboles en pleno centro de Sendai. La atracción se llama Pageant of Starlight (La Cabalgata de la Luz de las Estrellas) y se puede ver todas las tardes desde las cinco y media más o menos hasta las once o las doce.

Camiones De La Basura En Osaka

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Cuando estuve viviendo en Osaka un día me despertó la típica musiquilla que puedes oir de los juguetes para bebés. El sonido provenía de la calle así que me acerqué a la ventana y lo que vi fue esto: Este camión hippy no reparte juguetes, recoge basura. En Japón la gente está bastante concienciada con el tema del reciclado. En Osaka no era necesario separar los distintos tipos de basura.

Sendai En Invierno

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Aunque oficialmente es invierno desde hace semanas estas fotos son tan solo de hace unos días. Se me puso la piel de gallina, parecía estar dentro de un cuadro. Anteriormente había pasado por delante de este parque pero esta es la primera vez que “lo veo”. Me dieron ganas de ponerme a meditar en medio del parque. La temperatura y el hambre me hicieron cambiar de opinión.

Detalles Que Te Hacen Saber Que Estás En Japón

– Los coches conducen por el lado contrario. – Los únicos accidentes que ves por la calle son de chicas con sueño y pocos reflejos. – Cuando vas a comprar carne al supermercado te caduca a los 3 días si tienes suerte, la leche a las dos semanas – La hora oficial de cenar es entre cuatro y cinco horas más temprano de lo habitual – Aunque estés a -1ºC las chicas van con minifalda y sin medias

Kyoto

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Relato de mi primera excursión a Kyoto.

De Kawauchi A Aobayama

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Casi cada día tengo que ir desde Kawauchi hasta Aobayama para mi proyecto de investigación. Los días que hace frío o está nublado se hace más cuesta arriba de lo que ya es pero los días que está soleado tengo la suerte de ver esto: Saliendo de Kawauchi rumbo a Aobayama. Hasta la curva del fondo se puede ir en bici sin marchas. Algunas curvas más adelante.

Compañeros De Clase

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Esta es la clase de japonés en uno de los descansos. El otro día al hacer uno de los ejercicios de conversación de japonés en el que hay que preguntarle al otro su país me di cuenta de dos cosas. La primera es lo increíble que es para mi estar con gente de 11 nacionalidades distintas en la misma clase. La segunda es ver que aparte de los rasgos físicos no hay muchas más diferencias.

Invierno En Sendai

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El invierno parece haber llegado. Tras una semana de intenso frío el pasado lunes al asomarme por la ventana recién levantado esto es lo que vi: Entre la humedad, la nieve y el viento la temperatura da la impresión de ser diez grados más baja, un frío de narices, vamos. Los primeros días solo nevó por la noche pero hoy ya ha empezado a nevar también durante el día.

Mi Departamento En La Universidad Tohoku

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En el programa que estoy haciendo este año estoy asignado a uno de los departamentos de inteligencia artificial (no estoy seguro de que sea el único). Cada departamento está coordinado generalmente por un profesor y un profesor asistente y luego están los estudiantes graduados que están estudiando algún master e investigando al mismo tiempo. Nuestro departamento en concreto tiene asignadas cuatro salas comunes más los despachos de los profesores. Una de esas salas es un campo de fútbol en miniatura para robots (Aibo).

Festival De La Universidad Tohoku

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Hace unos días se celebró en la universidad el festival anual coincidiendo con el día nacional de la cultura. Dura 3 días y los estudiantes son los encargados de organizarlo. Las tres partes más destacables que recuerdo son: los puestos de comida (nota: a los japoneses les encantan los plátanos con chococale o dulces alrededor), las exposiciones de los clubs de actividades y un escenario para los que les guste cantar y tocar.

De Kawauchi A La Residencia

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Todas las fotos están sacadas mirando hacia mi edificio. Nada más salir del campus Kawauchi. La cuesta es más pronunciada de lo que parece. Algún día tengo que sacar una foto desde ese mismo punto a las 8 y pico de la mañana, tiene ser sobrecogedor. Algo más adelante. Todavía estamos en la zona universitaria y los árboles abundan. Ir de peatón por esta zona es peligroso, las bicicletas suelen ir a toda pastilla -por la acera- y la anchura es suficiente para que dos bicis en sentido contrario se crucen y punto.

Un Día Jype

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El programa gracias al cual estoy estudiando este año en Japón se llama JYPE. Está orientado a titulaciones técnicas principalmente aunque he hablado con estudiantes de ciencias sociales que también han sido aceptados. La mitad de los créditos se obtienen a través de asignaturas varias que debemos elegir de acuerdo a nuestra titulación y la otra mitad se corresponden con un proyecto de investigación que llevamos a cabo bajo la supervisión de un profesor.

Festival Yosakoi

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Hace unos días asistí al festival Yosakoi donde multitud de grupos de bailarines danzan al son de una música que mezcla melodías tradicionales japonesas con ritmos modernos. Se celebró en la zona centro de Sendai. Había 3 escenarios: uno con muy buena iluminación y sonido pero que estaba hasta arriba de gente, uno con iluminación decente pero menos espectacular y un tercer escenario menos espectacular aún en el que solo actuaban estudiantes de instituto.

Osaka Subterránea

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En Osaka hay una especie de segunda ciudad bajo tierra, a la altura de la red de metro. Entre estación y estación de tren es posible en muchos casos ir caminando a través de pasillos subterráneos repletos de tiendas y gente. Algunas de las entradas a dichos pasillos coinciden con las entradas de metro, otras con entradas a centros comerciales y otras son entradas exclusivas para caminar un rato bajo tierra.

Imoni Party

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El martes el departamento donde estoy llevando a cabo mi proyecto me invitó a comer Imoni. Imoni es un tipo de comida especial de la prefectura de Miyagi, no se come en todo Japón. El Imoni consiste básicamente en un caldo con patatas y carne y otros elementos que varían según la zona de la prefectura donde se prepare. Se suele celebrar al aire libre y no tiene una fecha predefinida.

University House Sanjo

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La University House Sanjou es un complejo de edificios anexo a la universidad. Está en la zona residencial de Sendai. Hasta donde conozco está formado por 4 edificios principales y algún edificio adicional unos bloques montaña arriba. La International House es la entrada principal al complejo. Hay oficinas y algunos dormitorios. Es bastante viejo por lo que las instalaciones no son muy allá. Sé que algunos estudiantes JYPE están asignados ahí pero la mayoría estamos en uno de los 3 nuevos edificios, denominados University House Sanjo.

En El Banco, Alien Card Y De Compras

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Hoy no he parado. A las 8:00 teníamos reunión en el edificio principal de la residencia. Una curiosidad, antes de empezar el viaje nos “chequearon” a todos para verificar que llevábamos toda la documentación necesaria (pasaporte, fotos, suficiente dinero, etc). No la llaman la Ciudad de los Árboles por mero capricho. Primero fuimos ido a la oficina de inmigración para darnos de alta y obtener lo que ellos llaman la “Alien Card”.

Llegada A Sendai

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¡Por fin he llegado a Sendai! Esperando en el aeropuerto de Osaka. Tras salir del avión y recoger la maleta (esta vez no se perdió, ¡viva!) me encontré con uno de los grupos de apoyo a estudiantes extranjeros de la universidad Tohoku, donde voy a estar estudiando este año. La gente es bastante maja y dispuesta a ayudar, las chicas mucho más abiertas que los chicos. En cualquier caso no sé si hablarán realmente inglés o no pero conmigo no lo usaron.

¿Por Qué Japón?

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kr0n me preguntó hace unos días por qué había elegido estudiar un año en el extranjero, en concreto en Japón. Aunque con un poco de retraso aquí va la respuesta: Hasta este año solo había estado en Irlanda y Francia por motivos académicos y durante poco tiempo. Al entrar a la universidad lo hice en parte con la intención de poder estudiar en el extranjero pero hasta tercero de carrera en mi universidad no dejaban salir.

El Metro De Osaka

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Al contrario que en España los trenes circulan generalmente por el exterior y la gente por el interior. Si te equivocas de anden solo tienes que dar unos pasos, sin correr por las escaleras. La línea amarilla para los invidentes está presente también aquí. En el suelo están indicados los puntos donde se abren las puertas de los vagones y la gente ¡hace colas de forma organizada enfrente de dichos puntos!

Nara

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Hace unos días fui con mik de visita a Nara, es una ciudad cercana a Osaka con un enorme parque y multitud de templos. Es mucho más pequeña que Osaka o Tokyo pero tiene mucho más verde. Fue la capital en el Japón medieval. Nuestra visita consistió en recorrer el inmenso parque de la zona noroeste, famoso por la cantidad de ciervos que pululan a sus anchas sin temor a ataques humanos.

Comida Japonesa

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Uno de los días que estuvimos por la zona de Umeda mik me llevó a un extraño lugar ambientado en el Japón de hace algunos años con unas calles muy estrechas, muchas lamparas y muchos sitios para comer. En uno de ellos tomamos los siguientes platos: Yakisoba, son fideos fritos con verdura y algunos elementos no identificados. Okonomiyaki, la comida típica de Osaka. Aunque a mik y a muchos japoneses les encanta a mi me sabe demasiado dulce (lo dice alguien que no come ningún tipo de dulce).

Den Den Town (Hentai Town)

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Tras despedirme del amigable japonés que me acompañó durante el primer tramo de mi travesía vespertina me dirigí hacía Den Den Town con el sano e intachable deseo de comprar una figurita de nagato o de alguna protagonista de Lucky Star para reemplazar el módulo de memoria ram de mi llavero. Vista desde el puente amarillo de la imagen anterior. . Nada más llegar ya encontré una tienda que parecía tener lo que yo buscaba.

Tennoji

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Hoy he ido a la zona de Tennoji en el sur de Osaka donde se encuentran varios templos, museos y parques. Yo limité la excursión al parque Tennoji (al que mik me recomendó no ir por su escaso atractivo) y dos templos de la zona: Isshinji y Shitennoji. Comencé por el parque Tennoji. La verdad es que no era demasiado bonito, la entrada para la tercera edad era gratuita e imagino que por eso había bastantes ancianitos con gorra y ancianitas con paraguas.

El Castillo De Osaka

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Hoy hemos ido al castillo de Osaka que se encuentra en la zona norte de la ciudad. Se ha reconstruido varias veces debido a guerras e incendios por lo que lo que hay ahora es una reproducción. Mik me ha comentado que el interior no se parece en nada a un castillo así que nos limitamos visitarlo por fuera. Una parte del inmenso jardín que rodea al castillo.

Un Templo Sintoísta A La Vuelta De La Esquina

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El otro día me encontré accidentalmente un templo sintoísta. Vi el torii de la primera foto al volver a casa así que me paré para sacarle un par de fotos. Mientras sacaba la cámara de la mochila, me colocaba y le hacía fotos una mujer que venía en bici se paró a mi lado y esperó pacientemente a que yo acabase para entonces decirme que enfrente del torii estaba el templo.

Misteriosas Calles Secundarias En Kita Tatsumi

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La calle que aparece en la entrada sobre el barrio de Kita Tatsumi es la calle principal, puede tener sus peculiaridades pero lo que más me ha llamado la atención han sido las callejuelas que dan a esta calle principal. Son calles muy estrechas pero muy cuidadas y cada una parecía tener una historia que contar. Las fotos están tomadas un día de diario a la hora de comer aunque no se vea ni un alma.

Kita Tatsumi

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He aprovechado hoy que hacía buen día para salir a echar un vistazo por los alrededores de casa. Estoy en Kita-Tatsumi, una zona residencial de Osaka bastante alejada del centro por lo que por aquí no hay muchos rascacielos ni construcciones espectaculares pero sí te puedes hacer una idea de dónde vive la gente normal. Conducen por el lado izquierdo, el tendido eléctrico no está bajo tierra y aunque los japoneses sean sumamente educados no siempre cruzan por el paso de cebra.

Llegada A Osaka

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¡Ya estoy en Osaka! Entre el cansancio del viaje y la cantidad de impresiones me he quedado un poco atontado pero ya me estoy recuperando. :D En el avión Dado que no había vuelo directo Madrid-Osaka hice un primer tramo Madrid-Frankfurt de dos horas y media con Spanair y ahí cogí ya un avión de Lufthansa. El primer avión se retrasó algo más de 30 minutos en salir por lo que llegué a Frankfurt justo a la hora de embarque del segundo vuelo.

Me Voy Un Año A Japón

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Queridos cerca de 40 lectores, si estáis leyendo estas líneas significa que no he llegado tade al aeropuerto y en estos momentos estoy en un avión rumbo a Japón. Voy a estar unos días en Osaka con mi hermano y a finales de septiembre subiré a Sendai donde permaneceré hasta el año que viene. A partir de ahora hablaré principalmente de mis aventuras en este país aunque de vez en cuando se escape algo de anime u otros temas.

Mojácar

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Anoche volví de unos días de vacaciones en Mojácar, un pueblo cerca de Almería al que suelo ir estos últimos años. Hay muchos extranjeros aunque poca gente en general. Es un lugar tranquilo e ideal para descansar unos días. A continuación os dejo unas fotos de Mojácar Playa que es donde yo estuve. El pueblo está a 1km tierra adentro. ¡El mar! La parte de Mojácar Playa vista desde la playa.